“Leches” vegetales: ¿recomendables?

Posted by QiPoint
9
December

Es chistoso que llamemos “leche” a un producto no animal… Es una manera “subliminal” de reafirmar la idea de que la leche es fundamental. Y… ¿realmente lo es?

En mi último post creo que lo dejé bien claro: la leche es un alimento consumible pero no imprescindible.

Entonces, ¿por qué la hemos de sustituir por otro producto similar? Ante la necesidad creada de tomar leche… nos la inventamos: “leche” de soja, de arroz, de avena, de almendras de… TODO!

 

¿Por qué tomamos leche?

Los humanos no tomábamos leche en las sociedades previas al neolítico… 7.000 años de nada, evolutivamente hablando: “anteayer”. En la dureza invernal de las zonas montañosas centroeuropeas o asiáticas, los adultos humanos no tenían a su disposición demasiadas opciones nutritivas. La leche de sus ganados fue una de ella y, la supervivencia, la razón por cual nuestro organismo mutó y le permitió digerir la lactosa.

 

Mejor llamarlas “bebidas vegetales”

La leche es la sustancia que segregan las glándulas mamarias de las hembras mamíferas. Creo que todos saben que la soja o el arroz no tienen esa capacidad. ; )   Las leches vegetales… perdón, bebidas vegetales, están de moda. Los hábitos nutricionales cambian, miramos con lupa lo que comemos y bebemos pero, ¿alguien se atreve a decir las partes no tan cool de estas bebidas blancas?

 

Las fortalezas de las bebidas vegetales

No contienen lactosa ni grasas animales: son cardiosaludables. Tienen un bajo contenido calórico, lo que las hace de muy fácil digestión. Son ricas en vitamina B (excepto la B12) y potasio. Las personas con alergia a la proteína de la leche de vaca, los intolerantes a la lactosa, aquellos que tienen que reducir el consumo de grasas y los que padecen colon irritable son a los que más beneficia su consumo.

 

Sus debilidades o contraindicaciones

Las personas que tienen alergia a los frutos secos no pueden tomar la leche de almendra; los celíacos, la de avena y los diabéticos deben llevar cuidado con las que son endulzadas para mejorar su sabor.

 

Cuidado con la soja…

La bebida de soja es rica en vitaminas del grupo B y, en su formulación, las empresas suelen añadir calcio. Su consumo puede perjudicar al tiroides o dificultar la absorción de hierro y zinc. Cada vez hay más estudios que alertan sobre el consumo de “leche” de soja por su contenido en isoflavonas.

Estas sustancias son fitoestrógenos que, a pesar de mejorar los sofocos de la menopausia pueden, también, alterar el eje hormonal, ser cancerígenos y teratógenos. Estos estrógenos vegetales se pierden cuando la soja se fermenta (como el miso).

Ah!, por cierto, en Asia no toman “leche”de soja. Muchas de las leches de soja que se comercializan suelen elaborarse de soja transgénica, con toda la controversia que eso genera.

 

¿Y qué tomo?

Si toleras todas o no tienes ningún problema de salud particular: puedes elegir. Partiendo de la base de que no hay ninguna necesidad imperativa de incluir un alimento líquido y blanco en nuestra dieta, es mejor tomar leche de vaca, cabra u oveja que leche de soja.

En cuanto al resto de bebidas vegetales, no parece haber ninguna contraindicación importante en el consumo de “leche” de arroz, avena, almendras, quinoa, chufa o coco.

La bebida de almendras es especialmente beneficiosa para los niños ya que contiene L-arginina, un aminóacido esencial para el desarrollo.

La bebida de arroz es hipocalórica y está indicada en las dietas de adelgazamiento y está indicada en celíacos. Es rica en triptófano y vitamina B que ayudan a estabilizar el sistema nervioso.

Las de avena y quinoa están indicadas para deportistas ya que son altamente nutritivas y calóricas. La de avena puede regular el nivel de colesterol y la de quinoa es rica en litio.

La leche de coco es rica en fibra y excelente para combatir los parásitos intestinales.

 

Conclusión

Relax, elige con criterio, sin dejarte influenciar por las modas o la presión de la industria. No hay ningún dogma de salud que requiera un líquido blanco para mantenerla. Come de todo, variado, escogiendo los productos de mayor valor nutritivo, a poder ser de cultivo ecológico y de productores cercanos… Y, si te apetece tomar leche o cualquier bebida vegetal, tómala con moderación, como todo.

Esther Martínez, Pediatra, LAc

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